Ingredientes tóxicos en los productos de limpieza

Texto: Rocío Patrón
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: Terra Refill

A diferencia de los cosméticos, la ley no obliga a etiquetar un producto de limpieza con la lista completa de ingredientes que contiene. Sólo obliga a indicar la presencia de determinadas sustancias si su concentración es superior al 0.2%; y a indicar obligatoriamente la presencia de enzimas, desinfectantes, blanqueadores, conservadores y perfumes, destacando las fragancias alergénicas. Algunas de las sustancias más peligrosas no están directamente en los ingredientes. Estas se originan durante su uso al reaccionar con otras sustancias presentes en la zona donde se aplican.

Según un análisis de productos llevados a cabo por el Environmental Working Group (EWG) en 2012; concluyeron que más del 50% de los productos de limpieza que se usan en el hogar contienen ingredientes que dañan los pulmones y el sistema respiratorio. En algunos podemos encontrar componentes cancerígenos como el formaldehído o el cloroformo. Además de compuestos que causan ceguera, asma y otras enfermedades graves.

En nuestras casas se pueden encontrar hasta 62 sustancias químicas tóxicas que se han relacionado con enfermedades como asma, cáncer, trastornos reproductivos e infertilidad, trastornos hormonales, enfermedades neurotóxicas o malestares inespecíficos, además de dañar los frágiles ecosistemas de la naturaleza.Los investigadores médicos han hallado una clara asociación entre asma infantil y uso frecuente de lejía, desinfectantes y ambientadores. 

Es importante poder identificar aquellas sustancias tóxicas que debes evitar en tus productos, para que sepas cuáles no son biodegradables y cuáles son tóxicos para ti y para el planeta.

¿Cuáles son los ingredientes más peligrosos que debes conocer? 

Ftalatos

Se usan en productos con fragancias sintéticas como limpiadores multiusos, limpia suelos, ambientadores o jabón lavavajillas, e incluso papel higiénico. Pero, también en muchos productos de higiene personal. Por las leyes antes mencionadas, no encontrarás ftalatos en una etiqueta, pero si dice “perfume o aroma artificial”, hay una buena probabilidad de que los contenga. Son conocidos como disruptores endocrinos, por lo que reducen los espermatozoides en los hombres y puede provocar diversas afecciones en las mujeres, causan asma, migrañas y muchos otros problemas. 

Percloroetileno o PERC

El percloroetileno (tetracloroetileno, PCE o PERC) se halla en soluciones para limpieza en seco, quitamanchas y limpiadores de alfombras y tapicería, limpiadores de madera, de zapatos, entre otros. Es una neurotoxina y un posible carcinógeno. Produce mareos, irritaciones oculares y respiratorias graves, o pérdida de coordinación. 

Triclosán

Se encuentra en la mayoría de detergentes, lavavajillas líquidos y jabones etiquetados como antibacterianos. El triclosán es un agente antibacteriano agresivo que puede promover el crecimiento de bacterias resistentes a los fármacos y combatir a las que son favorables y necesarias para nuestra existencia. Además se concentra en ríos y arroyos y resulta perjudicial para el medio ambiente acuático. Además, es un probable cancerígeno. Su uso en jabones se ha prohibido ya en EE.UU.

Amonios cuaternarios

Están presentes en suavizantes de ropa y la mayoría de los limpiadores y desinfectantes que incluyen la etiqueta antibacteriano. Al ser otro tipo de antimicrobianos plantean el mismo problema que el triclosán, ayudando a las bacterias a resistir a los antibióticos. Son también irritantes de la piel, por lo que pueden producir dermatitis y se sospecha que es una de las causas de ciertos problemas respiratorios.

2-Butoxietanol 

Este poderoso elemento es un disolvente que puede ser peligroso para los glóbulos rojos. Lo encuentras en productos de limpieza para la cocina, limpia vidrios y en los desinfectantes multiusos. Puede causar dolores de garganta y otros padecimientos pulmonares. En dosis demasiado altas, puede generar incluso daño hepático.

Hipoclorito de sodio

Puede sonarte conocido, dado que es uno de los componentes principales de la lejía o lavandina. También está presente en blanqueadores y purificadores, como el cloro de las piscinas. El contacto con este químico puede ocasionar irritación, ardor y enrojecimiento de la piel o los ojos, tos, sensación de náuseas, dolor en la boca o en la garganta. En casos más graves, los síntomas pueden ser dolor torácico, presión arterial baja, vómitos y hasta delirio. Por otro lado, nunca debe combinarse con amoníaco, ya que genera gases tóxicos que pueden ser sumamente nocivos para las vías respiratorias.

Amoníaco

Se encuentra en agentes limpiadores para baños, para joyería y en los limpia cristales. El amoníaco es un poderoso estimulante que afecta a los asmáticos y a personas con problemas pulmonares y respiratorios y puede ayudar a que se desarrolle bronquitis crónica. Mezclado con lejía produce un gas venenoso.

Cloro

Se encuentra en: lejías, polvos abrasivos, limpiadores de inodoros, removedores de moho, agua del grifo. La exposición a este peligroso elemento es constante y puede provocar problemas de salud crónicos. Además, es un disruptor grave de la tiroides.

Hidróxido de sodio

Se encuentra en limpiadores de hornos y desatascadores. Es extremadamente corrosivo por lo que si toca la piel o entra en los ojos puede causar quemaduras graves. Su inhalación ocasiona un fuerte dolor de garganta que dura varios días.

A esta lista debemos agregar el formaldehído y otros tantos que, aunque no pueden considerarse especialmente peligrosos para las personas; tienen un impacto muy perjudicial en la naturaleza al llegar al agua de ríos y manantiales. Otro ejemplo son los fosfatos –en detergentes de ropa– o los tensioactivos.

Y finalmente, una razón muy importante por la que tienes que cuestionarte dos veces el producto de limpieza que compras es el empaque en el que viene. El plástico es un material que tarda más de 500 años en descomponerse, y al hacerlo, se convierte en microplásticos que acaban en nuestros océanos e inclusive en nuestra cadena alimenticia. Ya existen varias empresas multinacionales con marcas importantes comprometidas con utilizar sólo plástico reciclado y reducir sus desperdicios. Pero siempre es una mejor alternativa encontrar supermercados donde puedas adquirir todos tus productos de limpieza del hogar a granel. 

Productos de limpieza naturales

Además de los productos ecológicos que están destacando en un mercado creciente de sustancias no tóxicas, también se hacen protagonistas las soluciones caseras que podemos elaborar. 

Aquí está la función de algunos productos naturales.

  • El vinagre: sirve para desengrasar, remover manchas, matar bacterias y eliminar la cal.
  • El bicarbonato: acaba con las bacterias, las manchas y el mal olor.
  • El limón: actúa como antioxidante, elimina manchas y aporta un agradable aroma.
  • El bórax: acaba con las plagas, quita el mal olor, destapa desagües, limpia las superficies de acero inoxidable y porcelana, quita las manchas y es un gran producto para dejar todo súper limpio.
  • El aceite de coco: es antibacteriano, antimicótico y antiviral, por lo que acaba con las bacterias y los hongos. Es muy práctico para limpiar y desinfectar.

Si quieres dar el paso y cambiar de hábitos, olvídate de los productos con advertencias como peligroso, tóxico, corrosivo o irritante. Compra los que son biodegradables y los que no contienen los químicos al inicio mencionados.

Ahora ya lo sabes, revisa muy bien con qué productos estás limpiando tu casa. Revisa los ingredientes y cuestiona a los proveedores por la transparencia de su fórmula. La buena noticia es que hay alternativas de limpiadores naturales que puedes elaborar en casa, o existen productos de limpieza a granel como los que manejan tiendas a granel como Terra Refill. Recuerda que siempre debes buscar productos que sean buenos para ti, para tu hogar y para el planeta.

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